La tasa de mortalidad de COVID-19 no es tan alta como pensamos

No acumule máscaras y comida. Descubra cómo ayudar a las personas mayores y a los inmunodeprimidos a mantenerse saludables.

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Jeremy Samuel Faust, MD, MS

Hay muchas razones convincentes para concluir que el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, no es tan mortal como se teme actualmente. Pero el pánico de COVID-19 se ha establecido de todos modos. No puede encontrar desinfectante para manos en las tiendas, y las máscaras faciales N95 se venden en línea a precios exorbitantes, no importa que tampoco sea la mejor manera de protegerse contra el virus (sí, solo lávese las manos). El público se comporta como si esta epidemia fuera la próxima gripe española, lo cual es francamente comprensible dado que los informes iniciales han apostado la mortalidad por COVID-19 en aproximadamente un 2-3%, bastante similar a la pandemia de 1918 que mató a decenas de millones de personas.

Permíteme ser el portador de buenas noticias. Es poco probable que estos números aterradores se mantengan. Es probable que la verdadera tasa de letalidad, conocida como CFR, de este virus sea mucho más baja de lo que sugieren los informes actuales. Incluso algunas estimaciones más bajas, como la tasa de mortalidad del 1 por ciento mencionada recientemente por los directores de los Institutos Nacionales de Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, probablemente exageran sustancialmente el caso.

No debería sorprendernos que los números estén inflados. En epidemias pasadas, los CFR iniciales fueron exageradamente floridos. Por ejemplo, en la pandemia de gripe H2009N1 1, algunas de las primeras estimaciones fueron significativamente mayor que el CFR eventual, de 0.02 - 0.03 por ciento. * Los epidemiólogos piensan y objetan en términos de numeradores y denominadores, qué pacientes se incluyeron cuando se calcularon las estimaciones fraccionarias, cuáles no, si esas decisiones eran válidas, y los resultados cambian mucho como resultado. Ya estamos viendo esto. En los primeros días de la crisis en Wuhan, China, el CFR fue más del 4 por ciento. A medida que el virus se propagó a otras partes de Hubei, el número cayó al 2 por ciento. A medida que se extendió por China, el CFR reportado cayó aún más, de 0.2 a 0.4 por ciento. A medida que las pruebas comienzan a incluir más casos asintomáticos y leves, comienzan a surgir números más realistas. Nuevos informes de la Organización Mundial de la Salud que estiman que la tasa de mortalidad global de COVID-19 en 3.4 por ciento, más alta de lo que se creía anteriormente, no es motivo de más pánico. Este número está sujeto a las mismas fuerzas habituales que normalmente esperaríamos para embellecer incorrectamente las estadísticas de tasa de mortalidad al comienzo de una epidemia. En todo caso, subraya cuán temprano estamos en esto.

Pero la evidencia más directa y convincente de que la verdadera tasa de letalidad del SARS-CoV-2 es muy inferior al 1 por ciento no proviene de las tendencias estadísticas y el masaje metodológico, sino de los datos del Princesa Diamante brote de crucero y posterior cuarentena frente a las costas de Japón.

Un barco en cuarentena es un laboratorio natural ideal, aunque desafortunado, para estudiar un virus. Se controlan muchas variables normalmente imposibles de controlar. Sabemos que todos menos un paciente abordaron el bote sin el virus. Sabemos que los otros pasajeros estaban lo suficientemente saludables como para viajar. Conocemos su paradero y exposición. Si bien los números que salen de China dan miedo, no sabemos cuántos de esos pacientes ya estaban enfermos por otras razones. ¿Cuántos ya fueron hospitalizados por otra enfermedad potencialmente mortal y luego contrajeron el virus? ¿Cuántos estaban completamente sanos, contrajeron el virus y desarrollaron una enfermedad crítica? En el mundo real, simplemente no lo sabemos.

Aquí está el problema de observar las cifras de mortalidad en un entorno general: en China, 9 millones de personas mueren por año, lo que equivale a 25,000 personas todos los días, o alrededor de 1.5 millones de personas solo en los últimos dos meses. Un significante fracción de estas muertes son el resultado de enfermedades como el enfisema / EPOC, las infecciones de las vías respiratorias inferiores y los cánceres de pulmón y vías respiratorias cuyos síntomas son clínicamente indistinguibles de los síntomas inespecíficos observados en los casos graves de COVID-19. Y, quizás como era de esperar, la tasa de mortalidad por COVID-19 en China aumentó precisamente entre los mismos grupos de edad en los que estas enfermedades crónicas se convirtieron por primera vez común. Durante el pico del brote en China en enero y principios de febrero, alrededor de 25 pacientes por día morían con SARS-CoV-2. La mayoría eran pacientes mayores en los que prevalecen las enfermedades crónicas mencionadas anteriormente. La mayoría de las muertes ocurrieron en la provincia de Hubei, un área en la cual el cáncer de pulmón y el enfisema / EPOC son significativamente más alto que los promedios nacionales en China, un país donde la mitad de los hombres fuman. ¿Cómo se suponía que los médicos resolverían cuáles de esas 25 de las 25,000 muertes diarias se debían únicamente al coronavirus y cuáles eran más complicadas? Lo que necesitamos saber es cuántos exceso muertes causadas por este virus.

Aquí es donde entra en juego la Princesa Diamante datos Proporciona información importante. De las 3,711 personas a bordo, al menos 705 han dado positivo por el virus (que, teniendo en cuenta los límites, las condiciones y lo contagioso que parece ser este virus, es sorprendentemente bajo). De ellos, más de la mitad son asintomáticos, mientras que muy pocas personas asintomáticas fueron detectadas en China. Esto solo sugiere reducir a la mitad la verdadera tasa de mortalidad del virus.

Sobre el Princesa Diamante, seis muertes han ocurrido entre los pasajeros, lo que constituye una tasa de letalidad del 0.85 por ciento. A diferencia de los datos de China y otros lugares, donde es extremadamente difícil determinar por qué murió un paciente, podemos suponer que se trata de muertes excesivas, no habrían ocurrido de no ser por el SARS-CoV-2. La idea más importante es que las seis muertes ocurrieron en pacientes mayores de 70 años. No Soltero Princesa Diamante paciente menor de 70 años ha muerto. Si se hubieran mantenido los números de los informes de China, el número esperado de muertes en menores de 70 años debería haber sido de alrededor de cuatro.

Los datos de la Princesa Diamante sugieren una mortalidad ocho veces menor entre los pacientes mayores de 70 años y una mortalidad tres veces menor en pacientes mayores de 80 en comparación con lo que se informó inicialmente en China. Pero incluso esos números, 1.1 por ciento y 4.9 por ciento respectivamente, son preocupantes. Pero hay otra cosa que vale la pena recordar: estos pacientes probablemente estuvieron expuestos repetidamente a cargas virales concentradas (que pueden causar una enfermedad peor). Algunos tratamientos se retrasaron. Entonces, incluso el CFR más bajo encontrado en el Princesa Diamante podría haber sido incluso más bajo, con los protocolos adecuados. También vale la pena señalar que, si bien se puede suponer que los pasajeros de cruceros son lo suficientemente saludables como para viajar, en realidad tienden a reflejar a la población en general, y muchos pacientes con enfermedades crónicas viajan en cruceros. Por lo tanto, los números de este barco pueden ser estimaciones razonables.

Todo esto sugiere que COVID-19 es una enfermedad relativamente benigna para la mayoría de los jóvenes, y una enfermedad potencialmente devastadora para los ancianos y los enfermos crónicos, aunque no es tan arriesgado como se informó. Dada la baja tasa de mortalidad entre los pacientes más jóvenes con coronavirus: cero en niños de 10 años o menos entre cientos de casos en China, y 0.2-0.4 por ciento en la mayoría de los adultos sanos no argetricos (y esto aún antes de dar cuenta de lo que probablemente sea un número alto de casos asintomáticos no detectados), necesitamos desviar nuestro enfoque de la preocupación de prevenir la propagación sistémica entre personas sanas, lo que probablemente sea inevitable o fuera de nuestro control, y comprometer la mayoría, si no todos, nuestros recursos para proteger a aquellos que realmente están en riesgo de desarrollar enfermedades críticas e incluso la muerte: todas las personas mayores de 70 años y las personas que ya están en mayor riesgo de este tipo de virus.

Esto aún se reduce en gran medida a la higiene y al aislamiento. Pero en particular, debemos centrarnos en las personas correctas y los lugares correctos. Residencias de ancianos, no escuelas. Hospitales, no aviones. Necesitamos aumentar la apuesta higiénica y de aislamiento principalmente alrededor del subconjunto de personas que no pueden simplemente contraer el SARS-CoV-2 y superarlo de la manera en que las personas sanas deberían poder hacerlo.

Sí, esta enfermedad es real. Y sí, realmente parece haber pacientes vulnerables entre nosotros, aquellos que tienen muchas más probabilidades de desarrollar enfermedades críticas a causa de ello. Y ese subconjunto relativamente pequeño, si se infecta en grandes cantidades, podría sumar un número trágicamente alto de muertes si no las protegemos adecuadamente.

La buena noticia es que tenemos grandes ventajas para aprovechar: ya sabemos todo esto y lo hemos aprendido notablemente rápido. Sabemos cómo se propaga este virus. Sabemos cuánto tiempo las personas son contagiosas. Sabemos quiénes son los pacientes más vulnerables y dónde están.

Las personas sanas que acumulan alimentos, máscaras y desinfectantes para manos pueden sentir que están haciendo lo correcto. Pero, dejando de lado todas las buenas intenciones, estas acciones probablemente representan ansiedades mal dirigidas. Cuando tales esfuerzos no están directamente al servicio de la protección de las personas adecuadas, no solo pierden el sentido de todo lo que hemos aprendido hasta ahora, sino que, sin darse cuenta, pueden malgastar lo que de repente se ha convertido en recursos preciosos y limitados.

Actualización, 4 de marzo de 2020: esta publicación se ha actualizado para incluir una nueva estimación global de la tasa de mortalidad de la OMS.

Corrección, 15 de marzo de 2020: La versión original de esta publicación expresó erróneamente el CFR para la pandemia de H1N1. Está entre 0.02-0.03 por ciento, no 1.28 por ciento. El número se ha actualizado y la oración se ha actualizado para tener en cuenta que las estimaciones originales eran significativamente más altas, en lugar de 10 veces más altas, como se indicó originalmente.

JEREMY SAMUEL FAUST

Jeremy Samuel Faust es médico de emergencias en el Hospital Brigham and Women's en Boston, facultad en su división de políticas de salud y salud pública, e instructor en la Facultad de Medicina de Harvard. Él es el co-anfitrión de ESPUMA y el presidente de la junta del conjunto vocal ganador de un Grammy, Roomful of Teeth.

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Escrito por top40

Si alguien está interesado, soy Top40 en línea. En el mundo real mi nombre es David Russell Ellenberger. Soy un SWM 57 y vivo en Louisville, Ky. Comencé a usar Internettop40.com hace unos 4 años. No estaba exactamente seguro de qué quería que fuera el sitio web, pero me gustó la idea de que las personas votaran por los elementos de las listas clasificadas. La votación en estas listas clasificadas moverá los elementos hacia arriba o hacia abajo en las clasificaciones que vota haciendo clic en los botones + o - debajo o al lado del elemento en una lista, actualizará la página y el elemento aparecerá en su nueva clasificación. La votación en mi humilde opinión es realmente una de las cosas más importantes que puede hacer. Tu voto vale literalmente millones de dólares y eso es algo que los políticos quieren que hagas, pero no quieren que pienses de esa manera. En otras palabras, vota por mí. Soy el mejor y estoy por esto. Soy por eso. Soy por todas las cosas que quieres y por eso deberías votar por mí. En realidad, lo que se trata es el control sobre usted y el dinero. Entonces, la próxima vez que vote, debe exigir que le paguen. Pero estoy divagando que votar sobre artículos es solo una de las razones por las que comencé Internttop40.com. También quería expresar mi opinión a la gente y espero que otras personas quieran usar mi sitio web para expresar su opinión o al menos crear sus propias listas. Esperaba que este fuera otro sitio web de redes sociales. Eso no ha sucedido realmente y he estado en línea durante casi 5 años. Más sobre eso más tarde.

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